Bioreactor als onderdeel van kunstnier bij varken ingebracht

Door Gerard Kok 

Amerikaanse onderzoekers zijn er in geslaagd een prototype van een 'bioreactor' die menselijke niercellen bevat, in varkens te implanteren. Deze bioreactor veroorzaakte geen afweerreactie, en ook werden er geen bloedpropjes gevormd. Dit is een belangrijke stap om zo'n bioreactor ook voor mensen geschikt te maken.

Het tekort aan donornieren is een groot probleem; in de Verenigde Staten staan 100.000 nierpatiënten op de wachtlijst voor een nieuwe nier, terwijl er jaarlijks ongeveer 21.000 beschikbaar komen. Dialyseren is voor de patiënten die geen donornier krijgen maar een beperkte oplossing. Het is vermoeiend, en niet de gehele nierfunctie kan worden overgenomen door dialyseren, zodat veel dialysepatiënten binnen vijf jaar na aanvang toch overlijden. Daarom hebben wetenschappers initiatieven ontplooid om zowel het tekort aan donornieren op te heffen, als dialyse overbodig te maken.

Eén van die initiatieven is The Kidney Project ('Het Nier Project'), dat probeert dit doel te bereiken door een implanteerbare kunstnier te maken. De uiteindelijke kunstnier moet uit twee delen bestaan: een filter dat het bloed zuivert door het bloed door minutieuze poriën te leiden, en een bioreactor, die bestaat uit menselijke niercellen, en die de andere functies van een nier overneemt, zoals het regelen van de bloeddruk, en het op peil houden van de zoutbalans. Een belangrijk doel is ook dat het implantaat geen externe krachtbron (bijvoorbeeld batterijen) nodig heeft om te functioneren. Het nu geïmplanteerde prototype is ongeveer zo groot als een spel kaarten, en bevat alleen de bioreactor.

De bioreactor is voorzien van een coating van een siliconen membraan, dat ervoor zorgt dat cellen van het immuunsysteem niet bij de niercellen in de bioreactor kunnen komen. Het doel hiervan is om het gebruik van immuunsysteemonderdrukkende medicijnen overbodig te maken. Deze medicijnen hebben vervelende bijwerkingen, en zijn bovendien uiteindelijk schadelijk voor getransplanteerde cellen of organen. In VS is dat wellicht nog meer een probleem dan hier in Nederland, omdat deze medicijnen in de VS slechts drie jaar vergoed worden. Na deze drie jaar stoppen veel patiënten met het gebruik, waarna hun transplantaten versneld worden afgestoten.

Het implanteren van zo'n bioreactor in een groot zoogdier, die blijkt te werken zoals gehoopt, en zonder dat immuunsysteemonderdrukkende medicijnen nodig zijn, of dat er bloedpropjes worden gevormd, is dus een mijlpaal op weg naar een implanteerbare kunstnier. De onderzoekers gaan zich nu richten op het vergroten van het aantal niercellen in de bioreactor, en het toevoegen van de component die het bloed moet zuiveren.

Gepubliceerd: donderdag 28-11-2019
Bron: ASN / Science Daily | Nog geen reacties

Reageer op dit artikel

    Gerelateerde artikelen

    Recente artikelen

    NierNieuws en zijn adverteerders maken soms gebruik van cookies. Klik hier voor meer informatie.
    Ons Pricaystatement vindt u hier


    NierNieuws en zijn adverteerders maken soms gebruik van cookies. Klik hier voor meer informatie.
    Ons Pricaystatement vindt u hier