Enzym beschermt diabetespatiŽnten tegen nierschade

Door Gerard Kok 

Een groot deel van de patiënten met diabetes type 1 krijgt na verloop van tijd te maken met complicaties, zoals oogproblemen, of nierschade. Een ander deel van de diabetes type 1 patiënten gaat echter complicatieloos door het leven, ook hun nieren worden niet aangetast. Volgens onderzoekers van het Joslin Diabetes Center uit Boston komt dat wellicht omdat het bloed van die laatste groep beschermende enzymen bevat.

Bij diabetes (suikerziekte) zijn de bloedglucosewaarden te hoog. Normaliter nemen cellen de suiker uit het bloed op, maar hiervoor zijn wel insuline en werkende insulinereceptoren nodig. Als ofwel de insuline niet aanwezig is, of de receptoren niet goed werken, stijgt de bloedsuikerspiegel. Bij diabetes type 1 is er sprake van te weinig insuline, het lichaam van de patiënt maakt zelf te weinig insuline aan, en de patiënt zal dat (vaak dagelijks) moeten aanvullen door 'insuline te spuiten'. Bij type 2 werken de receptoren niet goed meer. Het verslechteren van de werking van deze receptoren is een proces van jaren, waardoor type 2 doorgaans niet voorkomt bij jonge mensen. Vroeger werd het daarom ook wel 'ouderdomssuiker' genoemd.

Zowel bij type 1 als type 2 kan na verloop van tijd schade aan de nieren ontstaan, maar dat blijkt niet bij iedere patiënt te gebeuren. Het Joslin Diabetes Center had de beschikking over de gegevens van ongeveer 550 patiënten met diabetes type 1, die al 50 jaar of langer met deze chronische ziekte leefden, maar geen complicaties kregen, ook geen nierproblemen. Het Joslin Diabetes Center noemt deze patiënten 'medalists' - patiënten die een medaille verdienen. Ik weet niet of ik zo gelukkig ben met deze term, chronisch ziek zijn is geen wedstrijd wie het het langste volhoudt, maar goed, laten we aannemen dat het centrum het positief bedoelt, dus laat ik de term 'medaillisten' ook maar gebruiken.

Het onderzoeksteam vermoedde dat deze patiënten iets hadden wat hen tegen nierschade beschermde, temeer omdat het team wist dat er een enzym bestond dat muizen die geen insuline aanmaakten, beschermde tegen nierschade: het enzym PKM2. Het team vroeg zich vervolgens af of de medaillisten dit enzym ook bezaten, en of hun waarden daarvan ook hoger waren dan die van andere diabetes type 1 patiënten.

Dat bleek inderdaad het geval: medaillisten hebben meer PKM2 in hun bloed dan andere patiënten. Anders gezegd: de hoogte van de PKM2-spiegel blijkt gecorreleerd aan bescherming van de nieren. Weliswaar is dan nog niet bekend hoe het precies werkt: misschien beschermt PKM2 inderdaad actief, maar misschien is er een ander mechanisme aanwezig dat zowel de PKM2-spiegel opstuwt, als de nieren beschermt. Maar in ieder geval kan PKM2 worden gebruikt als 'biomarker', waarmee vroegtijdig diabetes type 1 patiënten met een verhoogde kans op nierschade kunnen worden opgespoord. Als na meer onderzoek blijkt dat PKM2 een actieve rol speelt bij het beschermen van de nieren, kan worden gewerkt aan medicijnen waarmee de PKM2-spiegel kan worden beïnvloed.

Gepubliceerd: donderdag 23-05-2019
Bron: Diabetes Care | Nog geen reacties

Reageer op dit artikel

    Recente artikelen

    NierNieuws en zijn adverteerders maken soms gebruik van cookies. Klik hier voor meer informatie.
    Ons Pricaystatement vindt u hier


    NierNieuws en zijn adverteerders maken soms gebruik van cookies. Klik hier voor meer informatie.
    Ons Pricaystatement vindt u hier