Overdosisepidemie verandert donoraanbod VS

Door Merel Dercksen 

De Verenigde Staten kampen met een fentanylepidemie: steeds meer mensen raken verslaafd aan de pijnstiller en overlijden aan een overdosis. Ook in Canada is het crisis. De andere kant van de medaille is dat daardoor meer donororganen van relatief jonge donoren beschikbaar komen. Maar, wel met een hoger risico op overdracht van besmettelijke ziekten als hepatitis.

Heroïne is 'uit', tegenwoordig gebruiken verslaafden fentanyl. Dat werkt sterker, sneller, en is potentieel veel eerder dodelijk. Het is een legale pijnstiller, al is het geen middel dat je zomaar van je huisarts mee zult krijgen. Het is een opiaat zoals morfine, maar dan veel sterker. In Nederland wordt het in principe alleen binnen de muren van het ziekenhuis gebruikt.

In de Verenigde Staten zijn gebruikers bijvoorbeeld mensen die na een ongeluk langdurig pijnstillers hebben gebruikt, of heroïneverslaafden die van hun dealer eens wat kregen 'om te proberen', om vervolgens niet meer zonder te kunnen. Jaarlijks overlijden er tienduizenden mensen aan een overdosis, ruim vier keer zo veel als twintig jaar geleden. De directe oorzaak is meestal, dat de ademhaling stopt. Amerikanen onder de vijftig sterven nu vaker aan een overdosis dan in het verkeer.

Wetenschappers van het Massachusetts General Hospital in Boston zijn nagegaan wat voor effect deze epidemie heeft op beschikbare donornieren. Ze hebben daarvoor een analyse gedaan van gegevens uit het Organ Procurement and Transplantation Network van 2010 tot 2016.

Gedurende deze jaren is het aantal donoren met 26% gestegen. Het aantal donoren dat overleed aan een overdosis nam zelfs met 277% toe. Ongeveer een op de vijf uit deze laatste groep donoren, blijkt met hepatitis C besmet te zijn. Dit is een ziekte die vaak voorkomt onder gebruikers van drugs die geïnjecteerd moeten worden.

Hepatitis is lastig als je nieren wilt transplanteren, maar verder hebben deze donoren een beter risicoprofiel dan de gemiddelde donor: jonger, en minder vaak diabetes of hoge bloeddruk. En tegenwoordig is hepatitis C behandelbaar als een ontvanger dit oploopt door een getransplanteerde nier, met een combikuur die ongeveer drie maanden duurt. Liever doe je dat niet, maar het kan toch beter zijn dan blijven dialyseren.

En toch, zien de onderzoekers, worden nieren van donoren met hepatitis C structureel minder gebruikt dan nieren zonder de infectie. Dat terwijl uit een ander onderzoek, recent gepubliceerd in de Annals of Internal Medicine, blijkt dat nieren van donoren die overleden aan een overdosis (niet per se fentanyl), na vijf jaar net zo goed functioneren als de nieren van donoren die omkwamen bij een ongeval. Nieuwe strategieën zijn daarom nodig, vinden ze, om te zorgen dat alle geschikte nieren gebruikt worden. Zeker nu de donorpool in de Verenigde Staten substantieel veranderd is en er een effectieve antivirale therapie voor hepatitis C bestaat.

Meer lezen of zien over de fentanylcrisis? Kijk dan bijvoorbeeld een documentaire van VICE die in Canada speelt of luister naar deze aflevering van Bureau Buitenland. Ook Louis Theroux maakte een spraakmakende documentaire, Heroin Town. Let op: dit zijn geen 'gezellige filmpjes'.

Gepubliceerd: dinsdag 22-05-2018 | Nog geen reacties

Reageer op dit artikel

    Gerelateerde artikelen

    Recente artikelen

    NierNieuws en zijn adverteerders maken soms gebruik van cookies. Klik hier voor meer informatie.
    Ons Pricaystatement vindt u hier


    NierNieuws en zijn adverteerders maken soms gebruik van cookies. Klik hier voor meer informatie.
    Ons Pricaystatement vindt u hier