Ook in Engeland mini-nieren uit menselijke stamcellen

Door Jeroen van Setten 

Image Credit: University of Manchester

Britse wetenschappers hebben met succes menselijk nierweefsel in een levend organisme geplaatst dat in staat is om urine te produceren. Dat is volgens de Britten een primeur voor de medische wetenschap. De studie, geleid door professoren Sue Kimber en Adrian Woolf van de Universiteit van Manchester, betekent een belangrijke mijlpaal in de ontwikkeling van de behandeling van nierziekten.

De nierglomeruli werden gegenereerd uit menselijke embryonale stamcellen die waren opgekweekt in plastic laboratoriumkweekschalen, op een medium dat moleculen bevat om de ontwikkeling van de nieren te bevorderen. Ze werden gecombineerd met een gelachtige substantie, die optrad als natuurlijk bindweefsel, en vervolgens als een klein klompje geïnjecteerd onder de huid van muizen.

Na drie maanden bleek het weefsel inderdaad nefronen te bevatten, de microscopische structurele en functionele eenheden van de nier. De nieuwe structuren bevatten de meeste van de samenstellende delen die aanwezig zijn in menselijke nefronen - inclusief proximale tubuli, distale tubuli, het kapsel van Bowman en Lis van Henle. Kleine menselijke bloedvaten - bekend als capillairen - hadden zich ontwikkeld in de muizen die de nieuwe nierstructuren voedden. De mini-nieren missen echter een grote slagader en zonder dat zal de functie van het orgaan nooit meer dan een fractie van normaal kunnen zijn. Daarom werken de onderzoekers met chirurgen samen om een ​​slagader te creëren  die meer bloed in de nieuwe nier zal kunnen brengen.

Om de functionaliteit van de nieuwe structuren te testen, gebruikte het team Dextran - een fluorescerend eiwit dat de urineachtige stof kleurt die wordt geproduceerd wanneer het nefron het bloed filtert, het zogenaamde glomerulaire filtraat. De Dextran werd gevolgd en gedetecteerd in de tubuli van de nieuwe structuren, wat aantoonde dat er inderdaad filtraat werd geproduceerd en uitgescheiden als urine. 'We hebben bewezen dat deze structuren functioneren als niercellen door bloed te filteren en urine te produceren - hoewel we nog niet kunnen zeggen uit welk percentage de functie bestaat,' zei professor Kimber. Wat bijzonder interessant is, is dat de structuren zijn gemaakt van menselijke cellen die een uitstekende capillaire bloedtoevoer ontwikkelden en verbonden werden met de vasculatuur van de muis. Hoewel deze structuur is  gevormd uit honderden glomeruli, en mensen er ongeveer een miljoen in hun nieren hebben, is dit duidelijk een grote vooruitgang. Het is een bewijs dat het principe werkt, maar er moet nog veel werk worden verzet.'

Professor Woolf, die ook adviseur kindernefrologie is bij het Royal Manchester Children's Hospital van de universiteit van Manchester, zegt: 'Wereldwijd worden twee miljoen mensen behandeld met dialyse of transplantatie voor nierfalen, en helaas sterven er elk jaar nog twee miljoen. We zijn dan ook enorm enthousiast over deze ontdekking - we denken dat het een grote onderzoeksmijlpaal is die op een dag patiënten kan helpen. Maar er valt nog veel meer te doen: Voortbouwend op onze generatie nierfiltratie-eenheden moeten we ons nu richten op het ontwikkelen van een uitweg voor de urine en een manier om deze technologie zieke nieren werkelijk te laten vervangen.

Gepubliceerd: maandag 12-02-2018 | Nog geen reacties

Reageer op dit artikel

    Gerelateerde artikelen

    Recente artikelen

    NierNieuws en zijn adverteerders maken soms gebruik van cookies. Klik hier voor meer informatie.
    NierNieuws en zijn adverteerders maken soms gebruik van cookies. Klik hier voor meer informatie.